Cómo modificar el archivo hosts en Windows 10

El archivo hosts es un archivo que tiene como función traducir los nombres de los hosts en direcciones IP. De hecho, antes de que existiera el sistema de nombres de dominio (DNS), los archivos de hosts eran la única forma de asignar nombres de host a direcciones IP. Después, este proceso fue automatizado a través de un DNS, y el propósito del archivo hosts se volvió un poco inútil.

Aún así, en ocasiones puede ser útil utilizar este archivo, ya que tiene prioridad sobre el servidor DNS configurado y eso lo convierte en un sistema alternativo de interpretación de nombres de servidor.

Esta guía paso a paso para editar el archivo hosts la voy a dividir en varios apartados donde explicaré desde cómo localizar el archivo, hasta en qué situaciones puede interesarnos su uso.

Dónde está el archivo hosts

En Windows 10, al igual que en todas las versiones anteriores del sistema operativo, el fichero hosts se encuentra en C:\Windows\System32\drivers\etc.

Si acabas de instalar Windows 10 o lo has restablecido de fábrica, el archivo hosts sólo contiene algunas entradas para localhost y líneas comentadas.

Si abres la ventana de Ejecutar (WIN+R), escribes %windir%\system32\drivers\etc y pulsas en Aceptar, se te abrirá una nueva ventana de la carpeta donde se encuentra el archivo hosts.

Archivo hosts en Windows 10
Ubicación del archivo hosts en Windows 10, 8, 8.1 y 7

Cómo editar el archivo hosts en Windows 10

Para modificar el archivo hosts, necesitas permisos administrativos. Generalmente, en los negocios, este archivo suele ser inaccesible para la mayoría de los usuarios. Sin embargo, realizar cambios en el archivo hosts suele ser interesante para los profesionales de TI o desarrolladores.

Dado que es un archivo de texto plano, lo puedes abrir con el Bloc de notas (como administrador) u otro editor de texto para editarlo.

La sintaxis del archivo hosts es realtivamente simple. Cada línea contiene una dirección IP y, separado por espacios o tabulaciones, el nombre del host. Si ingresas más de un nombre, también debes separarlos con espacios en blanco. Además, puedes describir las entradas al final de cada línea escribiendo una almohadilla (#) justo antes del comentario.

127.0.0.1      www.google.com #Bloquear Google

En esta línea, lo que estoy haciendo es asociar el nombre de dominio de Google a la dirección IP local de mi PC (127.0.0.1), por lo que cuando el navegador intente cargar el buscador, no se mostrará porque obviamente no está alojado en mi equipo local. Quedaría entonces de la siguiente forma:

Archivo hosts Windows 10
Archivo hosts bloqueando el acceso a Google

Cuando entendemos cómo funciona el archivo hosts, podemos utilizarlo para bloquear sitios web como ya hemos visto, bloquear los servidores de activación de ciertos programas e incluso bloquear publicidad.

Herramientas gratuitas para editar el archivo hosts

No obstante, aunque la sintaxis del archivo hosts no sea muy compleja, también existen editores gratuitos que están dedicados expresamente al manejo de este archivo.

La ventaja principal de estos editores es que te permiten modificar el archivo hosts en Windows 10 sin tener que navegar hasta su directorio, ya que lo abren automáticamente. Además, también hacen que el ingreso de nuevas líneas sea más fácil a través de una ventana de diálogo con varios campos.

Editor HostMan del archivo hosts
Editor HostMan para el archivo hosts

Otras características útiles que suelen incorporar estos editores es encontrar duplicados, buscar y reemplazar direcciones IP o vaciar el caché de DNS para que los cambios se hagan efectivos de inmediato. A veces también traen una opción de copia de seguridad para poder restablecer el archivo hosts a su versión original, o reemplazarlo temporalmente con una versión vacía para deshabilitarlo por completo.

Algunas de estas herramientas son el Hosts Editor, un proyecto de código abierto en Codeplex, y HostMan. Éste último ofrece muchas más funciones y está disponible desde Windows 7. La versión actual es compatible con Windows 10.

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